元素鉱物とは単一の元素を成分に持つ鉱物で他の元素を含まない鉱物です。
しかし、他の元素が常に含まれているイリドスミンは Ir(イリドスミン)とOs(オスミウム)の混合物で化合物ではないので元素鉱物に分類されています。
元素鉱物には自然金、自然銀、自然銅、鉄、ビスマス(蒼鉛)、自然テルル、自然白金、自然砒、自然水銀、自然白金、硫黄があります。ダイヤモンドや石墨、シュンガ石のように同じ炭素の元素鉱物でありながら、生成される圧力や温度などの条件でまったく違う鉱物になることがあります。シュンガ石の分子は炭素フラーレンと呼ばれるサッカーボールのような構造です。